Охота на зайца 3

Автор: , 24 Авг 2012

Полювання з гончими. Пізньої осені в російських лісах тужливо і музично сурмлять мисливські роги, різно дзвенить жаркий і пристрасний гін …

Полювання з гончими – масова російська полювання – дуже важка і втомлює, захоплююча і красива. Удачливість її залежить від самих різних причин; від кількості звіра і якості гончаків, від погоди і досвіду мисливця. Успіх на цьому полюванні вирішує, врешті-решт, все ж собака. Гонча, без користі гавкати і копати на жиронаказі, часто «сколюються» і кидає зайця на першому або другому колі, тільки дратує мисливця і позбавляє полювання її чарівливості і сенсу. Звичайно, можна і з-під такого собаки узяти зайця, але це ніколи не дає того задоволення, яке отримуєш від зайця, видобутого в результаті тривалого і азартного гону.

Від собаки необхідно вимагати насамперед гострого чуття і в'язкості (невтомності). «Пара-тость» (легкість, швидкість) не є першорядним якістю гончака: під Параті гончака заєць йде занадто жваво, хоча і швидше стомлюється. «Піші» гончаки женуть набагато спокійніше: заєць часто припиняється, прислухається і легше потрапляє під постріл. Однак гончаки-тихоходи теж не задовольняють мисливця: вони-знижують і уповільнюють темп і ритм цієї хвилююче-стрімкої полювання. Слід, мабуть, триматися «золотої середини», вибираючи між Параті і пішої гончаками.

Полювання з гончими дозволяється в среднерусской смузі приблизно з початку листопада. У цей час падолист закінчується, настають сирі і прохолодні дні – собака повністю володіє чуттям і набагато довше не вибивається із сил.

До речі, про чуття. Бувають випадки, що мисливці «витоптують» зайця в тому самому місці, де тільки що пройшла собака. У чому ж тут справа? У відсутності чуття у гончака?

П. А. Мантейфель пише з цього приводу:

«Справа тут не в чутті, а в зайця, у якого шкірка майже не пахне, так як в ній немає потових залоз … Слід чує собака тому, що саме на підошвах зайця багато потових і сальних залозок, що залишають сильний запах на сліду. Сидячого зайця з притиснутими до землі лапками ніхто не чує, а біжить чує хижак навіть на повному скаку. Слід зайця, тільки що схопився з лежання, собака чує багато гірше, ніж того, який перед тим довго біг. Втомлений заєць залишає більше пітні відбитки лапок, ніж лежав на лежанні без руху … »

Глевка, не пересичена дощами земля і можливо повна тиша в повітрі – найсприятливіші умови для полювання з гончаками. Мороз, – вистудити землю до фортеці каменю, притуплює відчутність звіриного сліду. Сильний вітер приглушає гін навіть на близькій відстані: неможливо стежити за його напрямком, неможливо вибрати вірний лаз. Сильний дощ заливає заячі сліди, ожеледиця «підбиває» лапи гончих. І тільки тиха, м'яка, волога погода допомагає перечувствовать всю красу полювання з гончаками: гін чутний далеко, в усіх своїх переливах, хід зайця визначається з достатньою точністю.

На полюванні з гончаками доводиться здійснювати тривалі переходи і перебіжки, накликати і підбадьорювати собак голосом (порсканіем) або рогом і, поки вони не взбудят зайця, постійно допомагати їм, витоптуючи найбільш глухі місця. Але користуватися рогом треба обережно, в усякому разі не сурмити майже без перерви, інакше гончаки, звикаючи до звуків рогу, перестають йти на виклик. Коли мисливець сам піднімає зайця, він зараз же накликає гончих (якщо, звичайно, вони в цей час не зайняті гоном, так як відкликати собак з гону не слід ні в якому разі).

Головне завдання на полюванні з гончаками – можливо швидше і будь-яким способом порушити зайця. Решта за наявності хорошої собаки залежить від мисливця. Як тільки заєць піднятий, всякий крик і шум припиняється. Перебігати іноді необхідно, від цього нерідко залежить можливість пострілу. Але при бігу не треба надмірно шуміти і стукати, щоб не «оттопать» зайця.

Взагалі ж зайва непосидючість на полюванні з гончаками шкідлива.

Заєць має певні звички. Він майже завжди повертається, наприклад, до своєї лежанні і, роблячи круги, неодноразово проходить одними і тими ж місцями. Кожен мисливець, знаючи про це, намагається дочекатися повернення зайця до лежання і все-таки дуже рідко вистоїть до кінця: «перемовчками» собаки або побоювання, що хтось із товаришів перехопить зайця, примушують мисливця зриватися з вірного і надійного місця.

Заєць далеко не завжди йде більш-менш правильними кругами. Під час листопаду він уникає березового лісу: його турбує шум листя; в яристих лісах дотримується краю ярів, так як вважає за краще не бігти під гору, а іноді плутає і «розриває» коло в силу якогось несподіваного переляку.

Погода теж дуже впливає на величину кола. Коли земля подморожена «ранків», біляк робить найбільший і широкий круг. При вітрі круг буває менше, ніж в тихий день, і притому не настільки правильний (це пояснюється, очевидно, тим, що голоси гончаків, що розвіваються вітром, звучать слабкіше). Швидкість гону теж впливає на круги зайця. Під Параті гончаками заєць йде широкими і правильними кругами; під пішими дає менш правильні і більш короткі круги.

На кругах біляк нерідко «петляє», а потім затаюється, збиваючи цим собаку. Собака, розбираючись в заплутаних заячих слідах, далеко не відразу визначає те місце, де сховався заєць: запах доноситься то з одного, то з іншого боку …

Заєць же, почувши наближається гончак, неквапливо піднімається, робить кілька безшумних стрибків і, вибираючись на колишній слід, з усією жвавістю продовжує свій очманілий, біг. Скоро він знову збивається з круга і, петляючи, шукає найбільш потаємне місце.

Для успішності полювання необхідно знати звички і звички зайця стосовно до пори року і природним умовам.

Так, пізньої осені біляки, що живуть у лісах серед полів, годуються зазвичай на озимині. Якщо полів поблизу немає, біляк «подорожує» на годівлю на обкошенние галявинки, в молодий осичняк. Залягає біляк найчастіше в місцях з густою травою, в щільному сосняку, в буреломі, під вершиною давно зрубаного дерева. У суху осінь заєць тримається поблизу від струмків, річок і озер, у сиру – на піднесених сухих місцях.

Вибір лазу визначається головним чином обстановкою. Найвигідніше ставати на дорогах, на просіках, в рідколісся, на кромках січ, на невеликих галявинах серед густого лісу, біля боліт, де любить ховатися заєць.

В оповіданні М. М. Пришвіна «Зайці-професори» говориться про це:

«Навчилися в той рік« професора »з підйому смажити по прямій лінії версти за три і кружляти в одному болоті, покрита густою ялинником Собака ледве лізе в густішали, а він – ковила-ковила, тихенько переходить з купини на купину, посидить, послухає, скинете, ляже. Поки собака добере, поки розбере, він відмінно себе відпочине, стрибає і знову ковила-ковила по болоту … »

Основні правила при виборі лазу чудово сформульовані Л. П. Сабанєєва в його «Мисливському календарі».

Ось ці правила, і досі зберігають свою точність і всеосяжну повноту:

«1. Ставати на лаз завжди слід так, щоб вітер був від звіра на мисливця, а не навпаки. Якщо так стати не можна, то краще навіть не підходити до лазу й стати на лаз, коли гончаки вже переведуть через нього звіра. Так, якщо мисливець знаходиться в середині острова, вітер з півдня, а гончаки ганяють в північ ної частини острова, то потрібно перечекати небудь, поки звіра переведуть в південну частину, і тоді швидко зайняти лаз. Можна також ставати при несприятливому напрямі вітру і біля головного лазу, яким звір виходить з острова, але неодмінно на відкритому місці, на увазі, з тією метою, щоб звір (лисиця в особливостей) помітив людину і довше протримався в острові, не виходячи з нього .

2. Ставши на лазу, необхідно розташуватися якомога зручніше: оглядітися, чи не заважає яка гілка, і якщо заважає, то обрізувати; спробувати, чи можна зручно прицілитися по усіх напрямках, звідки чекаєш звіра; по чернотропу відкинути сухі гілки, щоб не тріснула під ногою , а по пороші втоптана сніг, щоб не скрипів. Займаючи лаз, необхідно озирнутися, оглянути, де зайняли місця товариші, і легенею посвистом дати знати найближчим, де сам зайняв місце; потім зміркувати відстань від зайнятого місця до прогалин і просвітів між деревами, де може здатися звір, вивчити, так би мовити, місцевість в межах пострілу. Звір може з'явитися без гону (шумовим), причому він йде особливо обережно; тому на лазу необхідно кожен момент бути готовою до пострілу – уважно дивитися, рушниця тримати в руках зі зведеними курками, а не ставити біля себе.

3. Необхідно дотримуватися на лазу цілковиту тишу. Стоячи на лазу, не можна ні кашляти, ні чхати, ні сякати; якщо вже необхідно зробити те чи інше, то кашлянути або чхнути можна, тільки щільно закривши обличчя шапкою.

4. Треба завжди стояти на лазу по можливості приховано, але, головне, абсолютно нерухомо; стають так, щоб було видно те місце, звідки може здатися звір, тобто особа повинна бути абсолютно відкрито, але необхідно подбати про те, щоб голова і верхня частина тіла зливалися з темним фоном, а не вимальовувалися перед звіром. Краще місце – під деревом, обличчям у бік, звідки чекають звіра; потрібно щільно притулитися спиною до дерева, злитися з ним. У такому положенні мисливцеві ніщо не закриває поля зору і він довго може зберігати абсолютно нерухоме положення; якщо ж мисливець одягнений у сукню, відповідне до корі деревини, то він дуже мало помітний. Ставати за деревом, як це робить більшість, аж ніяк не слід, так як ніколи за ним нерухомо не встояти, і мисливець неодмінно буде через нього визирати, і звір, отже, його скоріше помітить. У чагарнику, де немає високих дерев, треба вибирати таке місце, щоб перед мисливцем був низький кущ, а за ним високий; якщо такого куща немає, то обрізати (але не обламувати) гілки так, щоб кущ закривав мисливця тільки по груди і ніщо не заважало йому дивитися вперед. Полюючи в очеретах, треба ставати біля краю очеретів і обрізати їх перед собою. Тут краще мати не темне, а жовта сукня. На сукню (і на зброї) i повинно бути нічого блискучого або впадає в очі ».

Заєць не боїться води. Перехоплюючи якось біляка під собаки, один мисливець вийшов до досить широкого болоту в лісовій долині з осокором і бочагах. Собака вела саме сюди, в болото. Скоро показався заєць. Він пішов не краєм болота, а серединою, осокором. Досягнувши великого бочага, заєць, не припиняючи бігу, спритно стрибнув у воду, швидко поплив, з розмаху працюючи передніми лапами, а потім, стряхнувшісь, зачастив «пітним» місцем. Звідти після пострілу його і витягли за вуха.

В інший раз біляк, злегка зачеплений дробом, кинувся в … Волгу. Кілька відпливши від берега, він став триматися у воді, і зайця довелося б залишити, але допоміг притиснути його до берега пропливав повз рибалка.

Судячи за деякими даними, заєць здатний перепливати навіть широкі річки. У цікавому нарисі Ф. Ісупова «Зайці-герої» * читаємо:

«По першій тривозі заєць кущами сповзав непомітно до річки (Десні), спускався у воду і перепливав широку і глибоку річку … Щоб досягти протилежного берега з пункту, де йому зручно було вступити в воду, з мисочка, і де в інших місцях суцільно обривистий берег, а рівно і вибратися на іншому, теж прямовисному березі, заєць мав плисти навскіс, проти течії швидкої річки, приблизно сажнів до ста водного шляху. Заєць пройшов несподівано для мене, котрий спостерігав переправу його з берега, швидко і рівно струсила і втік через луги в ліс … »

У деяких випадках заєць дуже вправно вибирає свої переходи. Одного разу біляк, піднятий собакою поблизу від лісової річки, швидко опинився на іншому березі. Довелося йти за декілька кілометрів, де був міст. Але, поки мисливець дійшов до місця, заєць знову перемахнув на цей берег. Зробивши коло, він знову пішов за річку. Річка тут була досить широка, а береги круті. Мисливець став шукати заячий перехід і нарешті знайшов його: це була хитка бревенчатая переправа в несподівано вузькому місці річки. Вона була влаштована, очевидно, косарі або грибниками. Берег був тут більш-менш пологий. Гон губився в лісі, але мисливець чекав упевнено: відмінна собака не могла ні «сколотити», ні кинути зайця. І дочекався: заєць, вже абсолютно білий, ніби зліплений з снігу, жваво покотився берегом, вилетів на місток і, збитий пострілом, гепнувся в річку. Мисливець обсушити його біля багаття …

Полювання з гончими дуже часто має груповий характер. Це полювання протікає цілком на ходу, в перебіганнях, вимагає від кожного її учасника особливої обережності і ретельного дотримання правил стрільби. Ніколи і ні в якому разі не можна стріляти по птахові, якщо вона летить (чи сидить) на рівні росту людини. Виключається також стрільба по шуму» або «шороху», – стріляти по зайцеві треба тільки тоді, коли він виразно видно мисливцеві. Не рекомендується бити набігаючого зайця назустріч (на багнет): можна засікти дробом собаку, особливо якщо вона Параті. Підходячи до товариша, який убив зайця, обов'язково потрібно спустити курки або пересунути запобіжник. Коли мисливці йдуть разом, рушницю слід тримати стволами вгору. Треба також розраховувати і берегти сили: не надто багато бігати з ранку, частіше зупинятися, ослу-шівая собак, сідати під час перерв гону і т. п.

При наявності хорошої собаки і «замовний» погоди полювання з гончаками – одна з найпоетичніших полювань.

Зрозуміло, кожен вид полювання має свою неповторну красу. Полювання на біляків впритул зближує мисливця з потаємним життям лісу, дає відчути гін у всій його пристрасності і силі. Полювання на русаків радує широтою і простором полів, надає можливості для спостереження над звичками зайця під час гону. Мисливець, особливо якщо він озброєний біноклем, частенько може подовгу стежити за ходом русака по ярку і рілля, по окрай-кам перелісків і боліт, по стерні, борознах і межам. Можливий лаз зайця визначається на цьому полюванні швидше зором, ніж слухом: мисливець то й справа бачить удалечині зайця і собак, іноді майже не чувши звуків гону через відстані або через вітер.

Русак, особливо старий, досвідчений, робить дуже великі кола, любить плутати гончих на потоптали стадом місцях, йде на сільські току, в сади і т. п. Для полювання за русаками потрібні чутьистой, в'язкі і Параті гончаки, які порівняно швидко вимотують зайця , змушуючи його переходити на малі круги ..

Полювання на русаків по чернотропу особливо гарна в дні пізньої осені, коли земля волога і міцна, але ще не зворушена морозом, а поля, що лежать в блакитнуватої імлі, як би зачаровані тонкою і звучною тишею. Весело в такі дні слухати де-небудь на узліссі переліска то напливають, то віддаляти гон, весело помітити вдалині, на стерню, темну рухливу точку – зайця, який, все виростаючи і подовжуючись, стелиться по чорній, глянсуватій борозні назустріч пострілу …

Але це полювання частенько дуже і дуже втомлює: русак відводить собак далеко, гін і напрям втрачаються, і доводиться робити тривалі переходи, під час яких трапляється перелазити через тонкі болота і долати розмоклі ріллі.

По білій стежці охота за русаками з гончаками легше: сліди видають кожен рух зайця, а білизна снігу дозволяє бачити його рішуче всюди, на якому відкритому місці. Однак успіх полювання і в даному випадку залежить від гончаків: русак, особливо в пору глибоких снігів, ходить переважно по дорогах, об'їжджених дровней і машинами, та ще має манеру

«Скидатися» – сажень стрибком – в сторону. Під хорошими, невтомними гончаками заєць рано чи пізно потрапляє під постріл: доріг в полі не так-то вже й багато. Але з поганими гончаками краще зовсім не полювати по русак, якщо, звичайно, не сподіватися на сумно-старовинне «авось».

Ще важче зимові полювання з гончаками на біляків. Собаки мало не по вуха грузнуть у кучугурах, швидко вимотуються, а при насті в кров збивають лапи. Заєць йде дуже далеко від собак – він майже не в'язне в снігу – що утрудняє його перехоплення. Ходьба на лижах по глибоких снігах серед дерев, кущів та пнів сильно стомлює і мисливця.

Але і глибокої взимку бувають чудові дні для полювання – тихі, каламутні, злегка морозні дні після відлиг. Снігу осідають, ущільнюються, покриваються зверху нової, пухнастою білизною, немов якимсь легким порошком. Ходити тоді легше: лижі погойдуються, як на пружинах, заячий слід стає ясним і «теплим», гон – швидким і невтомним …

Полювання в узерку. На грані між осінню та зимою існує спосіб полювання на зайців-біляків в узерку.

«Необхідна умова для цього полювання, – писав С. Т. Аксаков, – довга мокра осінь; в суху і коротку зайці не встигають вицвісти; нерідко випадає сніг і застає їх в річній шкурі. У непогожий же час зайці, відчуваючи неприємну мокроту, безперестанку труться об дерева, кущі, копиці сіна або просто валяються на землі … Зайці вицвітають не раптом: спочатку побіліє зовнішня сторона задніх ніг або гачі, і тоді говорять «заєць в штанях»; потім побіліє черево, а за ним усі інші частини, і тільки плямою на лобі і смугою по спині тримається червоняста, сіра шерсть; нарешті , заєць весь побіліє, як лунь, як колпік (Білий лелека з червоними ногами і носом), як перший сніг ».

Полювання в узерку виробляється саме на такого висветлевшего зайця. Вона буває вдалою тільки в теплі і м'які дні, коли заєць лежить особливо міцно, а Глевка земля забезпечує легкий-і безшумний підхід. У морозні дні, по вистуженной і гулкой землі охота в узерку малодобичліва: заєць більш чуйний і рідко підпускає на постріл.

Полювати в узерку треба вміло і з толком, вибираючи найбільш типові заячі місця: невеликі прогалини, вирубки, кочковатий, зарослі осокором болота, низькорослі ялинові і ялівцеві зарості, невеликі купи хмизу, обмокшіе помаранчеві папороті.

Йти потрібно тихо, легкою ходою слідопита, уважно, з усією можливою пильністю, оглядаючи «нижній поверх» лісу.

І ось під розпластаною вікової сосною мисливський око розрізняє щось подібне білої ромашки або ватного клаптика: біляк з бездоганним маскувальним мистецтвом сховався під деревом, серед опалого листя, млявого моху і запашної можжевеля.

Постріл, глухий і короткий, ссекает і решето деревну кору, дробить і розкидає мокрі гілки. Заєць, витягнутий з-під дерева за пружинисті задні лапи, дуже пухнастий і важкий. Весь білий, добре пахне сосновою смолою і гірким березовим листом, він дає бадьорий і веселий відчуття близької мисливської зими, туманною і тихою пороші …

За русачьім Малік (тропление). Старовинне мисливське слово «пороша» викликає відчуття пухнастої легкості і пахучої свіжості. Воно звучить, як заклик рога: поетична принадність першого снігу проходить через усе життя мисливця.

По пороші полюють і з гончаками, і самостійно – слідами русака (так зване тропление).

Тропление русака – ціле мистецтво, яким мисливець опановує в процесі безперервного досвіду. Але і найвитонченіше мистецтво слідопита увінчується успіхом тільки тоді, коли існують сприятливі умови для полювання. Основні умови, які сприяють успіху при тропление русака, – гарна погода і хороша пороша.

Якщо сніг, густо та рівно покриває землю, припиняється увечері, заєць, зголоднілий за день, вночі виходить на годування, залишаючи на свіжому і чистому снігу довгий друкарський слід. Коли ж сніг перестає тільки перед світанком, заєць або не встає зовсім, або дає лише короткий малик. Ясно, що «довгий» малик – русак виходить за ніч не малий простір! – Вигідніше для полювання.

У теплу, м'яку або оттепельних погоду заєць лежить дуже міцно, і підійти до нього на постріл, природно, легше. При морозі заєць зазвичай не підпускає мисливця.

Бувають, утім, і винятки: заєць в інші теплі дні схоплюється з лежання поза пострілом, а в мороз лежить як скутий. Оскільки всі звірі дуже гостро відчувають будь-яку зміну погоди, перший випадок може бути пояснений тим, що в ніч вдарить сильний мороз, а другий – переходом морозу у відлигу.

Заєць майже ніколи не лягає в чистому, відкритому полі, він постійно вибирає те або інше укриття: ярок, сніговий намет («удув», за висловом Аксакова), ямки, кущі, бур'ян і т. д.

При вітрі заєць лягає обов'язково де-небудь в затишшя, мордою до вітру (вітер, що дме по шерсті, не так холодить звірка). Оскільки ж заєць лежить мордою до вітру, підходити до нього слід ззаду, проти вітру, щоб звірятко не помітив мисливця.

Розбиратися в заячих слідах, іноді суцільно іспестрівшіх поле, нелегко. Наприклад, якщо протягом декількох тихих днів не буває снігопаду, кількість слідів безперервно збільшується і тут потрібні вміння і пильність, щоб відрізнити свіжий слід від застарілого.

Майже зовсім не можна полювати в полі при поземці; вона здуває і засипає будь-які сліди.

Якщо на слідах розрізняються хоча б найдрібніші зірочки – сніжинки, це вказує на те, що він вже втратив свою свіжість. Навіть іній, з такою пишнотою що прикрашає дерева і кущі, осідає на сліду трохи помітними кристалами, які відзначаються уважним слідопитом як свідчення застарілості сліду.

Н. А. Зворикін, першокласний слідопит і художник, так визначав наявність інею на слідах: «Сідаючи рішуче на всі предмети, іній особливо помітний на предметах виступаючих. У цьому випадку він збільшує їх розміри. Сідає іній не лише плоскою стороною своїх пластинок і зірочок, але і ребром. Тому предмети, вкриті інеєм, мають шорсткий, щетинистий вигляд.

Це властивість інею допомагає розрізняти старі сліди, які можна було б прийняти за свіжі, якби вони не замші інеєм. Завдяки оточенню колючим валиком інею, такі сліди здаються вже здалека волохатими.

Дні, коли осаджується іній, бувають частіше імлисті, з лілуватим важким освітленням, дуже ускладнює розглядання слідів »

Найкраще тропить русаків під час «мертвої пороші», що відзначається глибиною снігу і «короткістю» («довгі» або «короткою» пороша називається за кількістю часу, який залишається після випадання снігу до світла, тобто до звичайного часу днювання звіра ( Н. А. Зворикін).

Ця пороша, засипати всі сліди, робить снігові простори чистими, млявими («мертвими»), і лише зовсім свіжі сліди, що ведуть зазвичай на лежання звіра, красиво пожвавлюють її. Тропление зайця по свіжих слідах «мертвої пороші» майже завжди вінчається успіхом. Заєць йде тільки стрибками, виносячи вперед (за передні) свої задні лапи, які у нього довші передніх.

Лапи його віддруковуються на снігу досить своєрідно:

«Чотири ямки, чотири блакитнуваті тіні на чистій, Розовеющий від зорі вершині замету. Дві маленькі ззаду, дві побільше попереду »(А. Н. Формозов« Супутник слідопита »).

Мисливці ділять заячий слід на жировий, ходовий і гін.

Жирової – це слід, який залишає на місці годівлі (жирування). Суцільний, густий, складний візерунок жирових слідів майже не піддається «розплутування», і мисливець, не займаючись цими слідами, намагається знайти ходовий слід, тобто почати безпосередньо тропление.

Тропление русака надзвичайно цікаво, захоплююче і красиво.

«А в зимовий день ходити по високих заметах за зайцями, дихати морозним гострим повітрям, мимоволі жмуритися від сліпучого дрібного блискання дрібного снігу, милуватися зеленим кольором неба над червонястим лісом! .. »- Писав на закінчення« Записок мисливця »І. С. Тургенєв.

С. Т. Аксаков присвятив тропление русака захоплені і пристрасні рядки:

«І що за краса, коли він (русак) вилетить з удува на всі сторони, розсипавши сніговий пил, досвідчений, кольоровий, гарний, і покотить по чистому полю. Весело припинити цей швидкий біг влучним пострілом, від якого колесом закрутиться русак з розгону і потім розтягнеться на снігу! .. »

Л. М. Толстой залишив геніальний опис звичок русака. Думається, що мисливці не поскаржаться на те, що воно приводиться тут повністю: подібного опису в нашій літературі більше немає.

«Заєць-русак жив зимою біля села. Коли прийшла ніч, він підняв одне вухо, послухав, потім підняв іншу, поводив вусами, понюхав і сів на задні лапи. Потім він стрибнув раз-другий по глибокому снігу і знову сів на задні лапи і став озиратися. З усіх боків нічого не було видно, крім снігу. Сніг лежав хвилями і блищав, як цукор. Над головою зайця стояв морозний пар, і крізь цей пар виднілися великі яскраві зірки.

Зайцеві треба було перейти через велику дорогу, щоб прийти на знайоме тік. На великій дорозі чути було, як верещали полози, фиркали коні і скрипіли крісла в санях.

Заєць знову зупинився біля дороги. Мужики йшли біля саней з піднятими комірами каптанів. Обличчя їх були трохи видно. Бороди, вуса, вії їх були білі. З ротів і носів їх йшла пара. Коні їх були пітні, і до поту пристав іній. Коні штовхалися в хомутах, пірнали, виринали в вибоїнах. Мужики наздоганяли, випереджали, били батогами коней. Два старий йшли поруч, і один розповідав іншому, як у нього вкрали коня.

Коли обоз проїхав, заєць перестрибнула дорогу і легенько пішов до клуні. Песик від обозу побачила зайця. Вона загавкав і кинулася за ним. Заєць пострибав до клуні за субоям; зайця тримали субоі, а собака на десятому стрибку загрузла в снігу і зупинилася. Тоді заєць теж зупинився, посидів на задніх лапах і потихеньку пішов до клуні. По дорозі він на зеленях зустрів двох зайців. Вони годувалися і грали. Заєць пограв з товаришами, покопав з ними морозний сніг, поїв озимини і пішов далі. На селі було все тихо, вогні були погашені, тільки чувся на вулиці плач дитини в хаті да тріск морозу в колодах хат. Заєць пройшов на тік і там знайшов товаришів. Він пограв з ними на розчищеному току, поїв вівса з початої діжечки, підійнявся по даху, занесеної снігом, на стодола і через тин пішов назад до свого яру. На сході світилася зоря, зірок стало менше, і ще густіше морозний пара піднімалася над землею. У ближній селі прокинулися баби і йшли за водою, мужики несли корм з гумен, діти кричали і плакали. По дорозі ще більше йшло обозів, і мужики голосніше розмовляли.

Заєць перескочив через дорогу, підійшов до своєї старої норі, вибрав містечко вище, розкопав сніг, ліг задом в нову нору, уклав на спині вуха і заснув з розплющеними очима ».

Тропить зайця треба рано вранці, по свіжим, ясним і чітким слідах.

Ось, на узліссі, на виході в поле, знаходиш, нарешті, русачій малик, як би зберігає пахуче тепло заячих лап. Заєць йшов, очевидно, зовсім спокійно, легенями і мірними стрибками. З галявини він пішов в долину, стрибком перетнув незамерзаючих струмок і з тією ж рівністю замахав окрайки поля. Вистрибнувши на дорогу, русак присів – на снігу виразно видніються пазанкі задніх лап, – неквапливо рушив по колії, де нещодавно прокатав вантажівка, який залишив відбиток витої, пружної шини.

Малик загубився: треба спокійно рухатися по дорозі, видивлятися можливу «знижку», уважно оглядати кожен придорожній кущ, кожну смужку бур'яну. Недалеко капусник. Знаючи звички зайця, можна бути впевненим, що саме тут і зробить свою запаморочливу знижку русак. Так і є: мало не за десяток кроків від дороги знову видніються чотири косі ямки, скоро переходять у суцільну шахову плутанину. Русак – і, очевидно, дуже довго – гриз смороженние кочережки, потім з іншого кінця поля знову повернувся на дорогу, піднявся на задні лапки, прислухався і не поспішаючи знову попрямував до капусника.

Після жирування заєць вимахнул в поле, роблячи величезні стрибки: чотири ями витягувалися майже в рівну лінію, в ланцюжок.

Русак зробив тут різкий поворот, навіть оступився – на снігу залишився пунктирний півколо, – повернувся тим же слідом назад («спетлял»), а потім знову «скинувся» в чагарник.

На озимих, прилеглих до переліска, він залишив ще кілька мереживних петель, і, нарешті, зачастив серед беріз, і десь заліг: вихідного сліду при обході переліска не виявляється. Заєць десь тут, близько …

Остаточна удача полювання залежить при тропление від обережності і рассчитаной кожного кроку, від щосекундної готовності до важкого пострілу по русака, вимахнувшему з якогось ялівцевого куща.

Русак, що розтягнувся на снігу, дуже красивий: його густа сивина перепорошена золотом, по спині чорніє тканий пояс, в глибині скляних очей спалахують бурштину.

А навколо блідий і тьмяний зимовий світло, в якому тихо-тихо дрімають, м'яко синіють рідні російські ліси …

Місячними ночами (на засідках). На заході, над бором, ще не згасло сонце, а на іншому схилі неба, на сході, вже світиться місяць. Все навколо рожевіє і золотиться – і польові снігу, і сільські дахи, і лісова галявина.

Все більше і більше показується зірок в чистій порожнечі неба, все спокійніше і тихіше робиться в селі. Дзвінко, але якось ліниво, предсонно гавкає і відразу стихає собака. Ломко доноситься хрускіт і скрип валянок по смороженному снігу: це повертається з посиденьок молодь, і звучний дівочий голос бадьоро розноситься в морозному повітрі.

Потім стихають і ці звуки …. Тиша велика, непорушної.

Далеко-далеко чутні в цій тиші обережні стрибки зайця-русака, що прямує жирувати на тік. Заєць поступово наближається, за ним, подовжуючись, ламається безформна тінь. Ось він робить широке коло і, затримуючись на гребені замету, піднімається на задні лапи. Несподівано збитий пострілом, заєць сповзає вниз, де сидить, кутаючись у дублений кожушок, нерухомий мисливець.

Полювання на засідках, порівняно малодобичлівая, цікава в першу чергу для мисливця спостерігача і любителя природи. Вона дає можливість спостерігати зайця в природно-природній обстановці, на годуванні, і одночасно милуватися місячною ніччю (темної ночі ця полювання, зрозуміло, майже неможлива).

Полювання на засідках проводиться глибокої взимку, коли русак в пошуках корму «тулиться» ближче до селищам, зокрема до сенним сараїв, біля яких він підбирає сінну труху.

Перш ніж відправитися на засідокові, мисливець визначає той сарай (чи стіг сіна), який особливо старанно відвідується зайцями. Це визначається зазвичай по слідах.

Деякі мисливці користуються при цьому способом принаджування зайців до того чи іншого певного місця, підкладав приманку – листя-і кочережки капусти, дрібний конюшина і т. п. Зайці будуть незмінно відвідувати це місце.

Відправлятися за засідокові треба якомога раніше, на заході сонця: заєць, зголоднілий за день, виходить на жирування відразу ж, як настануть сутінки.

Неодмінна умова на цьому полюванні – повна і беззастережна нерухомість мисливця.

Вибір місця теж, зрозуміло, багато сприяє успіху полювання; сідати найкраще або в сараї, або близько нього і притому так, щоб фігура мисливця залишалася непомітною (для чого потрібно зробити прикриття або одягтися під колір стіни).

Засідкі у сінного стогу менш надійні: вони обмежують коло обстрілу. Заєць може підійти

з протилежного боку і таким чином залишиться «невидимкою».

Оскільки постріл при хиткому місячному світлі досить важкий, вицелівать зайця треба ретельно, вибираючи позицію з таким розрахунком, щоб місяць перебувала ззаду мисливця.

Інші полювання на зайців. Існує чимало й інших полювань на зайців.

Найбільш древня полювання на зайців – полювання з хортами, пишно процвітала ще в Київській Русі.

Полювання з хортами, відображена в численних і блискучих літературних пам'ятках, давно вже залишилася «за межею минулих днів», і інтерес, що проявляється до неї, в значній мірі тільки історичний.

Ця «потіха», повна удали, сміливості і хизування, відрізнялася своєрідною красою і мала певне значення в справі підготовки воїнів-кавалеристів.

Сцени псячої полювання в «Війні і мирі» Л. М. Толстого і в «Записках поганеньким» Е. Е. Дріан-ського можна перечитувати холоднокровно: вони хвилюють до глибини душі, як хвилюють старих моряків галасливі вітрила, повні вітру і сонця. Не можна спокійно думати про «від'їжджаючи полі» – вже в самих цих словах міститься поезія, – про мисливців на конях, про хортів, «мотати» на угонках жвавого, запеклого русака …

Псяча полювання, як, може бути, жодна інша, вимагала величезного попереднього праці, різнобічного досвіду і найтонших знань, що стосуються повадок звірів.

Але це полювання ніяк не можна вважати «панської»: вона створювалася і проводилася вижлятнікамі, борзятниками, доезжачего, проявлявшими при цьому і гостру кмітливість, і чудову винахідливість, і стрімку молодецтво. Прекрасна організація і зовнішній блиск псячої полювання були обумовлені працею кріпаків. Однак плоди цієї праці привласнювалися, як і у всьому, втім, поміщиками.

На псових полюваннях вживалися одночасно і хорти, і гончаки. Зграя гончаків «накидалася» в той чи інший відбирання або острів, а верхові мисливці, тримаючи на зграї хортів, заздалегідь займали лази, де міг «пролізти» звір.

Труїв звіра той з борзятников, на чий лаз він потрапляв. Гончі, які виставили звіра в полі, поверталися вижлятнікамі назад в острів.

Крім великих (так званих комплектних) полювань, практикувалися і більш скромні – в наїжджування, коли кілька борзятников шеренгою, приблизно в ста п'ятдесяти кроках один від одного, виїжджали в поле, «прохлопивая» найбільш типові для зайця (або лисиці) місця.

Таких мисливців називали «поганеньким».

Ця форма полювання з хортами в даний час відроджується в деяких наших військово-мисливських колективах. Треба побажати, щоб вона розвивалася сміливіше і ширше.

У привільних і безмежних степах півдня і південного сходу до цих пір збереглася подекуди полювання на зайця з ловчими птахами, що трохи нагадує полювання з хортами. Найбільш витривалою, сильною і спритною серед ловчих птахів вважається беркут.

Мисливці виїжджають верхи, тримаючи беркута на руці, одягненою в шкіряну рукавицю і спирається через тяжкості птиці на особливу підставку.

Очі беркута закриваються ковпачком; лише тільки взбужен заєць, ковпачок негайно знімається. Беркут легко і швидко бере зайця, і там, де зайців багато, – а в степах їх багато майже всюди, – полювання протікає весело і приносить чималу здобич.

У багатих заячих угіддях полюють ще за допомогою облави, що влаштовується дуже просто: ланцюг загоничів шумно «прочісує» певну ділянку лісу, прямуючи до лінії стріл-

ков. Найбільш добутлива така облава в ті крижані і дзвінкі дні, які випадають іноді в кінець осені, перед снігом. На такий облаві під рушницю потрапляють нерідко і золотисті, ви-куневшіе лисиці, і чорно-синій, крепкокрилий тетерев.

Полювання нагоном відрізняється від облавного способу тим, що мисливець стає на номер в такому місці, яке визначається як вірний і точний перелаз (перехід) звіра.

Полювання нагоном проводиться і по чорній, і по білій стежці. Восени вибір ділянки для полювання підказується можливістю лежання русака або біляка в даному місці, взимку відсутністю в цьому місці вихідного сліду.

Нагоном – і восени, і взимку – зручніше полювати на русака: улюблені русачьі днювання у відкритому полі намацуються значно легше, ніж днювання біляка в лісі.

На полюванні нагоном беруть участь лише кілька людей (від двох до п'яти), в той час як для облави необхідна численна група загоничів (кричан).

При особливому достатку зайців влаштовується охота котлом. Та чи інша відкрита місцевість охоплюється в цьому випадку замкненим колом («котлом»), в центрі якого йдуть зі свистками і тріскачками кілька загоничів, піднімаючи зайців. Мисливці стріляють їх в угон, пропустивши за лінію кола.

Деякі зі згаданих тут полювань на зайців («казаном», нагоном, облавою) в наш час практично майже не застосовуються. Інші – з ловчими птахами, з хортами, на засідках, в узерку – застосовуються лише від випадку до випадку, не маючи систематичного, масового характеру.

Як уже згадано, наймасовішою і найулюбленішою полюванням залишається рушнична полювання на зайців з гончаками.

Наші мисливські товариства та колективи повинні всіляко розвивати і заохочувати цю чудову споконвічно російську полювання, тобто всіляко піклуватися про найбільш широкому розведенні різноманітних гончих собак. Треба безперервно примножувати старовинну славу російської («костромський») гончака і одночасно відроджувати й культивувати всі інші різновиди – англорусскіх і польських гончих, а також Параті, чутьистой і дзвінкоголосих «арлекінів».

Нам необхідно самим наполегливим чином піднімати культуру полювання і мисливського господарства, домагаючись, зокрема, того, щоб справжні радянські мисливці володіли і справжніми мисливськими собаками. Від гончих поряд з їх польовими якостями треба вимагати і відмінних зовнішніх даних: краси, стрункості, музичності голосу. Хороший голос гончака («Башур», «фігурний» або «яскравий») надає полюванні особливу чарівність.

Полювання на зайців нерозривно поєднується з чудовими сторінками Толстого і Дріянского, Тургенєва і Аксакова, Некрасова і Фета, з картинами Перова та Прянишникова, Степанова і Кившенко, Кончаловського та Савицького.

Вона викликає в пам'яті милі лісові та польові простори, віє запахом опалого листя і свіжістю пороші, дзвенить переливами пристрасного гону і сумними зовамі роги …

«Ріг Оберона не перестане звучати для мають вухо, і Вебер не останній музикант, якого надихне поезія полювання», – писав колись І. С. Тургенєв (П. А. Мантейфель. Життя хутрових звірів, М., Госкультпросветіздат, 1947. ).

Великий письменник-мисливець мав рацію: у незрівнянних «Порах року» Чайковського чудово звучить поетичний мотив полювання з гончаками »(Див. статтю І. С. Тургенєва про« Записках рушничного мисливця Оренбурзької губернії »С. Т. Аксакова. (І. С. Тургенєв. Повне зібрання творів. Том XII. Изд. А. Ф. Маркса СПБ.)). Принадність природи і полювання явно відчувається і під натхненною поемою про Батьківщину під «Другої симфонії» Рахманінова.